• Elites, political elites and social change in modern societies
Luis Garrido Vergara

Abstract

Scholarly studies of elites and political elites have a vibrant recent history. My aim here is to provide a selective summary of that history, focusing on the importance of social distinction and the theories of power structure as a theoretical background for understanding the influence of political elites in social change. Since new insights and concerns have emerged in this field, the organization of this essay is not entirely chronological. Even though I may have ignored many relevant contributions, my hope here is to provide some sense of the richness and significance of what have been accomplished by scholars regarding the relationship among elites and representation, the links between elites, democracy and social change and the theories of power structure. In this paper I also study the extent to which the introduction of a new research method by Domhoffian class domination theory opened a new insight in élite studies. Finally, an élite research strategy and two main conclusions are presented subsequently.

Resumen

Los estudios académicos acerca de las élites políticas poseen una vibrante historia reciente. El objetivo aquí es proveer un resumen selectivo de esa historia, enfocándose en la importancia de la distinción social y en las teorías de la estructura de poder como el marco teórico para comprender la influencia de las élites políticas en el cambio social. Dado que nuevas perspectivas y preocupaciones han surgido en este campo, la organización de este artículo no es completamente cronológica. Aunque puedan haberse ignorado muchas contribuciones relevantes, la intención aquí es brindar algún sentido de la riqueza e importancia de lo que han logrado los académicos acerca de la relación entre élites y representación, los vínculos entre élites, democracia y cambio social y las teorías de la estructura de poder. En este artículo también se estudia hasta qué grado la introducción de una nueva metodología de investigación por parte de la teoría de la dominación de clase de Domhoff abrió una nueva perspectiva en los estudios sobre las élites. Finalmente, se presentan una estrategia de investigación para las élites y dos conclusiones principales.

keywords

Political elites; social change; power structure; representation

Palabras clave

Élites políticas; cambio social; estructura de poder; representación

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DOI: 10.5354/0719-529X.2013.30713